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Por: George Quintero
Gracias a Servando Alzati y Bernardo Ball por facilitarnos el artículo
 
Hace poco mas de un año compre un libro extraordinario sobre la historia de Maracaibo. De hecho cubre de una forma muy particular y entretenida la historia de la ciudad y una variedad de sus personajes desde su fundación hasta el año 2004. El libro es Maracaibo: Cuentos de Añoranzas y Esperanzas de el arquitecto Humberto Pérez Castillo.
 
Para mí el libro esta lleno de información y recuerdos con una gama espectacular de fotografías. No obstante, quisiera agregar un preámbulo a la historia de “Los Impala”. Este grupo fue fundado en 1959 por el hermano mayor de mi mejor amigo y vecino, Charles Alzati. Todavía recuerdo cuando Servando “Rick” Alzati se trajo su guitarra Gibson roja; Charlie y yo estábamos de lo mas impresionados. Bueno, ya cuando habían pasado casi cuarenta y cinco años desde que había escuchado las prácticas y que iba a las fiestas donde tocaban Los Impala originales, me puse en contacto con Rick a través de Charlie para obtener la información, como dicen en ingles, “de la boca del caballo”.
 
Rick y Charlie vivían con sus padres en la calle 76B # 2A-61. Servando padre era, además de gerente de AVENSA y después VIASA en Maracaibo, el Cónsul de México. De hecho, Rick nació en Detroit, Michigan cuando su papa era el Cónsul de Mexico en esa ciudad. En la casa de la calle 76B el año 1959 todo comenzó con la formación del dúo “Los Thunderbird”. Rick tocaba la batería y Henry Prado el piano. Henry de 18 años y Rick de 15 tocaron en fiestas privadas en Maracaibo por como seis meses.
 
Rick decidió entonces que quería tocar la guitarra en vez de la batería y junto con Henry formo un grupo más grande agregando Heberto Medina como baterista, Rafael Montero también en guitarra y Gilberto Urdaneta con el bajo ( Bob Bush todavía no se había recuperado del accidente en el cual se voló las puntas del pulgar y del dedo índice de su mano izquierda; la cirujana-Dra. Jean L. Quintero-quien le reparo los dedos aseguro que volvería a tocar y así fue). Este nuevo grupo expandido fue la primera versión de “Los Impala”. Tocaban principalmente en fiestas privadas y de vez en cuando en el Club Creole (Lago Maracaibo Club) y el Club Náutico. Poco después, Henry Prado, Rafael Montero y Gilberto Urdaneta salieron del grupo al comenzar sus estudios universitarios. Fue entonces que Pedro Alfonso en piano, Edgar Quintero en segunda guitarra y Bob Bush en bajo se unieron a Rick y Heberto.
 
Uno de sus primeros roces con la fama fue tocar en el show “El Club de Twist” de Ondas del Lago Televisión, en el cual aparecieron como media docena de viernes por la noche. Otro fue
un par de shows en vivo por Radio Zulia. Siguieron tocando fiestas por todo Maracaibo, incluyendo las del Roberts School (alma mater de Rick y Bob), los clubes Creole, Richmond, Nautico, Alianza y Comercio y por supuesto el Hotel del Lago.
 
Durante esta trayectoria, se unió al grupo Paco “Pica-piedra” Piedrafita, quien se convirtió en su representante. Además, y de vez en cuando, lo dejaban cantar una o dos canciones en las fiestas en las cuales tocaban. Su mayor contribución fue cuando Rick lo reto a ir a Caracas y conseguir un contrato para tocar in el Show de Renny. Le dijo que si lograba el contrato, lo dejaría cantar en el show con el grupo. Paco los sorprendió con un contrato para tocar una semana entera en el Show de Renny.
 
Obviamente, para la fecha, el Show de Renny era su roce mas grande con la fama. Hicieron cinco presentaciones, comenzando el 30 de Julio de 1962 hasta el 3 de Agosto de 1962, tocando dos canciones por noche. Antes de completar los cinco shows, Renny le pidió a Rick que volvieran para unas presentaciones la semana
siguiente. Rick tuvo que declinar porque tenían otros compromisos.
 
No mucho después de la presentación en el Show de Renny, Heberto Medina y Pedro Alfonso tuvieron que retirarse del grupo
para ir a la Universidad. Fue entonces que Nerio Quintero, el hermano menor de Edgar se unió al grupo para tocar batería. Al
final del año escolar Rick y Bob se graduaron del Roberts High School. Rick se iría a estudiar en la Universidad de Wake Forrest,
dejando el grupo Los Impala a Bob, Edgar y Nerio quienes con el cantante Henry Stephens y otros forjarían lo que pudiésemos llamar la segunda etapa de Los Impala, la mas conocida actualmente y a la cual se refiere el libro Maracaibo: Cuentos de Añoranzas y Esperanzas.,
 
Poco antes de irse por sus propios caminos, Rick, Bob, Edgar y Nerio se reunieron en la casa de Freddy Rivera, quien proyectaba en ese entonces las películas del Club Creole, para grabar para la
posteridad sus catorce canciones favoritas. Entre el 27 y el 29 de Junio de 1963; Servando “Rick” Alzati en primera guitarra, Bob Bush en bajo, Edgar Quintero en segunda guitarra y Nerio Quintero en bateria grabaron las siguientes canciones:
CANCIÓN
Lucille 
Mr. Motto 
Rock de Los Impala
Moon of Manakoora 
Ring of Fire 
Bluer than Blue 
Creamy Mashed Potatoes 
Long Walk Home 
Honky Tonk 
Walk Don’t Run 
Intrruption 
Genesis 
Slave Girl 
Nightmare 
INTERPRETE ORIGINAL
Ventures
Ventures
 Los Impala
Santo & Johnny
Duane Eddy
Ventures
Ventures
Santo & Johnny
Ventures
Ventures
Los Impala
Ventures
Santo & Johnny
Los Impala
Cuarenta y cuatro años mas tarde, se unieron varios factores, incluyendo un casual encuentro con otro viejo amigo, Ricardo Adrianza, donde hablamos por horas de los viejos tiempos, y una boda el día de La Chinita del 2006 en Miami unos días mas tarde, donde me reuní con Rick, para que este ultimo desempolvara la cinta maestra de la ultima grabación. Ahora, en casi su 45 aniversario, esta circulando una copia “bootleg” en CD rescatado profesionalmente de la cinta maestra.
 
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